MENNO VON BRUCKEN FOCK

CD

TRINITY

Het zat al jaren in de planning, maar eindelijk zijn drummer en fantasy-artist Rodney Matthews (ex-Squidd) en de Amerikaanse gitarist Jeff Scheetz erin geslaagd om na vele jaren het door hen opgezette project af te ronden.

ANN, A Progressive Metal Trilogy

In 2013 besprak ik het Ex-Libris-album Medea. Dat album bevatte wat moeilijk toegankelijke, maar wel erg knap gespeelde en gezongen muziek. Zangeres Dianne van Giersbergen ging vervolgens op avontuur bij Xandria, waar zij frontvrouw was van 2013 tot eind 2017. Vervolgens pakte ze de draad weer op bij een hernieuwd Ex Libris, waarmee zij nu de trilogie Ann presenteert. Op 1 augustus 2018 werd Chapter 1 uitgebracht over leven en dood van Anne Boleyn, de tweede vrouw van Henry VIII.

THE SERPENT RINGS

Is het legendarische Magnum afgeschreven na twintig studioalbums? Mooi niet, want opa Tony Clarkin gaat onverdroten voort met songs schrijven en hij doet dat als in zijn beste jaren. De kern van de band bestaat nog steeds uit gitarist, componist en producer Clarkin en zanger Bob Catley. Toetsenist Rick Benton voelt zich inmiddels prima op zijn gemak en zorgt voor heerlijke orkestraties en prachtige bombastische arrangementen.

NIGHT DREAMS & WISHES

Het Modern Rock Ensemble is het geesteskind van de Oekraïense componist, toetsenman, gitarist, producer en dichter Vladimir Gorashchenko. Hij kreeg daarbij hulp van enkele in de Oekraïne gerenommeerde muzikanten uit het rock- en jazzcircuit en van drummer Brody Green (Southern Empire), terwijl uit diezelfde band Sean Timms assisteerde bij de mix en de productie.

WINTERIDER

Winterider is de tweede langspeler van de Finse formatie Everfrost. De tien tracks op dit album zijn goed voor een krap uur bombastische, orkestrale metal zoals we die kennen van bands als Rhapsody, Sonata Arctica en in mindere mate Stratovarius. De melodielijnen zijn wat simpeler dan bij Rhapsody en de orkestraties veel rijker en symfonischer dan bij de muziek van landgenoten Stratovarius. De refreinen hebben een hoog meezinggehalte en worden vrijwel steeds meerstemmig gezongen.

LAND OF ETERNAL DREAMS

Land Of Eternal Dreams, de eersteling van de Italiaanse symfonische metalband Astralium, is op zich best aardig vooropgesteld dat je van female fronted gothic metal houdt. Het ruime uur symfonische metal werd grotendeels gecomponeerd door zangeres Roberta Pappalardo en drummer Salvo Grasso. Samen met bassist Guiseppe Pappalardo en gitarist Emanuele Alessandro klinken de zwaar georkestreerde twaalf composities aardig, maar allesbehalve origineel.

LET YOUR LIGHT SHINE

Let Your Light Shine, de derde langspeler uit 1976 van de Noorse formatie Ruphus, was destijds een verrassing want dit album klonk weer duidelijk anders dan de twee voorgangers New Born Day (1973) en Ranshart (1974). De zeven tracks zijn goed voor zo’n 41 minuten grotendeels instrumentale muziek met een heerlijke mengelmoes van symfo, Canterbury (Caravan) en invloeden van bands als Focus, bijvoorbeeld in het nummer Nordlys, Kraan en Camel in Corner.

WALTZING IN OBSCURITY

Het Duitse duo Funghus Baldachin en F.F. Yugoth, voorheen ook bekend onder de namen Ulf Theodor Schwadorf alias Markus Stock en Thomas Helm, bestaat uit twee multi-instrumentalisten die met Waltzing In Obscurity het vijfde album onder de naam Noekk uitbrengen. Fluweelzachte passages met sentimentele, wat donkere zang worden afgewisseld met wat steviger stukken, waarop de gitaar goed hoorbaar is. Toch kun je de negen tracks geen metal of hardrock noemen.

DARK GREEN GLOW

Issun is een Duits kwartet dat met Dark Green Glow zijn debuutalbum uitbrengt. Het verhaal, een horror-story, speelt zich af in een mysterieus groen en gloeiend bos. De teksten en de muziek zijn geschreven door zanger-toetsenist Tobias Schröder die naast de orkestrale arrangementen ook veelvuldig piano speelt. Vreemd genoeg staat als gitarist van Issun Markus Offenberg vermeld, terwijl alle gitaarpartijen werden gespeeld en opgenomen in de studio van Martin Schnella.

THE GHOST XPERIMENT: AWAKENING

Naast al die soms bizarre samenwerkingsverbanden in de smeltkroes van het Italiaanse label Frontiers Records, zijn er gelukkig ook nog échte bands onder contract, zoals het Duitse Vanden Plas. Dit kwintet kent sinds het debuutalbum een ongewijzigde bezetting en dat is op zich al redelijk uniek. The Ghost Xperiment: Awakening is het eerste deel van twee geplande albums die samen het verhaal vertellen van Gideon Grace, die wanhopig tracht het verlies van zijn overleden geliefde Ivy te verwerken.

Pagina's